Почему у жирафа длинная шея - 12.01.2012


Почему у жирафа длинная шеяСамое высокое животное планеты, жираф, имеет такую длинную шею, которой позавидовал бы диплодок. Конечно, очень интересно, почему у жирафа такая длинная шея?

Первое, что приходит на ум – животное постоянно вытягивало шею, чтобы дотянуться до листьев на верхушках деревьев. Это, отчасти, правильное предположение. Появление длинной шеи у жирафа действительно связано со стремлением добраться до корма. Правда, виновата в этом изменчивость.

Изменчивость – это случайное изменение в комбинациях генов, в результате которого на свет появляются животные с несколько иными признаками. Например, более густой шерстью или способные быстро бегать. В то время как остальные этими новшествами не владеют.

После появления новых признаков в действие вступает естественный отбор. Именно определяет, какие именно признаки нужны для выживания, а какие этому препятствуют. К примеру, появление плавников у кистеперых рыб, которые больше похожи на конечности. Плавать они с ними тоже могли, но когда водоем высох, именно такие плавники помогли им выйти на сушу.

Так и в случае с жирафом. Совершенно случайно получилось, что однажды на свет появились детеныши с более длинной шеей, чем у остальных. Оказалось, что новый признак значительно облегчает добычу корма с деревьев. А это прекрасная возможность выжить, особенно там, где остро ощущается нехватка травы и кустарников.

В этом случае в ходе естественного отбора короткошеие животные оказались непригодными к существованию, и вскоре во всех поколениях жирафов закрепился ген длинной шеи. И сегодня у всех жирафов очень длинная шея. Рост животного составляет 6 и более метров.

Конечно, такая шея выдает жирафа для хищников – его легко заметить. Да и бегать с ней тяжелее, трудно удержать равновесие. Кроме того, сердцу приходится испытывать колоссальные нагрузки, чтобы доставить необходимое количество крови к головному мозгу.

КОММЕНТАРИИ

© 2010-2017, ZooKing.RU
Яндекс.Метрика