Палеонтологи сделали уникальную находку – отлично сохранившегося динозавра со складчатым гребнем на голове и кожными покровами - 19.12.2013


Палеонтологи сделали уникальную находку – отлично сохранившегося динозавра со складчатым гребнем на голове и кожными покровамиВ Канаде палеонтолог из Австралии Фил Белл обнаружил останки Edmontosaurus regalis – древнего гадрозавра. Примечательно, что останки прекрасно сохранились. Благодаря этой уникальной находке ученым удалось узнать детали внешности рептилии, которые ранее оставались загадкой.

Еще в прошлом веке ученым были известны окаменелости эдмонтозавров, рисунок кожи которых был отпечатан в камне. Этих ящеров исследователи называют «мумиями», поскольку их кожные покровы оптимально сохраняются. Именно благодаря этим находкам ученые знали о наличии на поверхности кожи гадрозавров круглых костяных бляшек. Однако отпечатки структур, которые окружают череп, – это большая редкость. Такую структуру и удалось отыскать Беллу.

Исследователь совместно со своими коллегами вел раскопки в окрестностях города Гранд-Прери. Здесь находится известное местонахождение динозавров, обитавших на Земле в Меловом периоде. Один из палеонтологов заметил цепочку позвонков, уходивших в камень. Поскольку монолит оказался чересчур большим, ученые при помощи специального инструмента решили его распилили. При этом им удалось обнаружить отпечатки кожи. Чтобы сохранить находку в целости, было принято решение не делить найденную окаменелость на части, а вывезти ее из месторождения целиком.

Расчистка образца позволила обнаружить деталь строения головы древнего динозавра, которая ранее палеонтологам не была известна, – мясистый купол, поднимающийся над головой животного. Отличительной особенностью этой структуры является отсутствие костей. Кроме того, гребень постепенно расширялся от лобной к затылочной части головы. В самой высокой точке высота структуры составляла 20 см, а длина ее – 30 см. Оставшиеся отпечатки морщин позволили сделать вывод о достаточной гибкости гребня.

Подобная структура не пригодна для драки или обороны. Также она не имеет достаточных размеров для того, чтобы запасать энергию – ведь сам динозавр был внушительных размеров и достигал веса до 8 тонн. Подобные выросты на головах современных птиц обычно служат атрибутами в брачных играх. Пока ученые не могут с уверенностью утверждать, носили этот гребень только самцы или все представители вида.

КОММЕНТАРИИ

© 2010-2017, ZooKing.RU
Яндекс.Метрика