В тропиках обитает 6 миллионов членистоногих - 21.12.2012


В тропиках обитает 6 миллионов членистоногихМасштабный анализ видового разнообразия членистоногих обитателей тропических лесов провела международная группа биологов. Как оказалось, на сегодня общая численность видов этих животных составляет более 6 миллионов видов.

Исследование проводилось в Панаме. Территория исследования была разделена на 12 опытных участков. На каждом из них проводилось тотальное определение каждого вида обнаруженных членистоногих животных. Чтобы повысить точность исследований, ученые обрабатывали инсектицидами тропические деревья. Поскольку последние отличаются огромными размерами, для распыления ядов ученые использовали воздушные шары. После того, как насекомые утрачивали двигательную активность и падали на землю, их собирали.

Всего на проведение исследований было затрачено 10 лет. Из них 2 года ушло собственно на полевые исследования – изучение видов в природе. Остальное время ученые потратили на работу с определителями.

В результате на участках общей площадью в 0,5 га ученым удалось обнаружить в общей сложности более 129 тысяч особей членистоногих. Как впоследствии удалось определить ученым, все они относились к 6000 видов. Причем оказалось, что все видовое разнообразие исследуемых животных было скоррелировано (связано) с растениями, на которых насекомые и другие членистоногие (пауки, рачки) обитали. Так, примерно 20 видов животных обитало на каждом отдельном растении.

Установив зависимость членистоногих от растений, ученые значительно упростили себе задачу, поскольку смогли экстраполировать результаты на всю изучаемую лесную территорию. Ведь определить видовое разнообразие растений много проще.

Членистоногие – это наиболее крупная таксономическая единица. Их численность превышает количество всех остальных видов на несколько порядков. К этой группе относят насекомых, пауков и ракообразных. До сегодняшнего дня было известно только около миллиона видов членистоногих, из которых большинство – насекомые. Однако ученые уверены, что настоящая численность этих видов много больше – до нескольких десятков миллионов видов.

Наибольшее разнообразие насекомых и остальных представителей группы обитают именно в тропиках. Поэтому изучение тропических лесов – прямой путь для получения информации об общей численности видов в группе.

КОММЕНТАРИИ

© 2010-2017, ZooKing.RU
Яндекс.Метрика